Épisode 3 en ce deuxième samedi de l'année 2017.

Petit retour en arrière pour le démarrage de l'étape par rapport à l'étape 2 : ce sera Villesèquelande, petit village à 10 km à l'ouest de Carcassonne, et très exactement au pont de la RD35.

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Par rapport à la fin d'étape du samedi précédent (Villesèquelande - Carcassonne), la pluie de la semaine a rendu le chemin de halage plus gras : les parties en terre sont bien humides avec de nombreuses flaques. Le vent a également fait tomber de nombreuses branches mortes, notamment au pied des arbres malades.

Après le pont au sud de Villesèquelande sur la RD35, le canal serpente.

 

arrivée sur l'écluse de Villesèque

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Pont sur l'ancienne voie romaine, aujourd'hui RD33.

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Ecluse de Lalande et 500 m plus loin, celle d'Herminis, du nom d'un hameau proche sur la commune de Carcassonne.

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Bâtiment de l'épanchoir de Foucault, du nom du lieu dit voisin. C'est d'ici que partait l'ancien tracé du canal qui passait au nord Carcassonne. Le tracé rejoignait la vallée du Fresquel en suivant grosso-modo l'actuel tracé du contournement routier nord de la préfecture audois.

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Pour traverser Carcassonne, il a fallu creuser profondément le terrain naturel pour faire passer le canal. Ci-dessous deux vue (amont / aval) de cette trouée depuis le pont des allées d'Iéna.

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Le port de Carcassonne depuis l'écluse éponyme.

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L'allée de Cyprès entre l'écluse Saint-Jean et le pont canal du Fresquel.

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Le pont canal du Fresquel vu de dessus et vu de côté (face aval)

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L'écluse double du Fresquel (hiver 2017 vs printemps 2009)

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Pont de la Pigasse

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écluse de l'Évêque sur la commune de Villedubert.

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Retour essentiellement par la route pour réduire un peu la distance et rouler sur le bitume. Choix tactique pas formidable car contrairement au canal, le tracé routier est rarement plat et la route est peu protégée du vent.

Bilan : 22 km à l'aller et 19 km au retour.

Temps : froid, peu ensoleillé avec vent soutenu de dos (à l'aller !).